Life After Mobile Phones

Published in Dagens Industri January 14, 2014

If the Mary Meeker statement, that people check their phones 150 times a day which is on average every 6th minute during our waken hours, is true, then our phones have become our preferred life companions. But how smart is the smart phone, really? Even though the iPhone revolutionized our daily lives at the time it was launched, it is still physically designed as a phone as we used to know it, only without buttons. When voice is less than 10% of our total smart phone usage, we need new digital interfaces to manage our health, our social lives and our news updates.

We now see the next generation of wearable technology including most functions we have gotten used to from our smart phones, and more. Small screens on sensors carried as glasses, bracelets and necklaces, directly on our skin.

Like science fiction heroes, we will use wearables to accomplish the impossible. Imagine listening to a conversation that takes place 30 meters from you, using intelligent headphones neutralizing background noise, giving you the opportunity to select what you want to amplify. And at the same time have all possible information about the people discussing with the help of small cameras in your glasses. If they would speak a foreign language, it would be translated in real time and displayed on your bracelet. You will be a super human. Improved and enforced in all possible ways.

During 2014 consumers, according to Gartner, will buy more than 40 million pieces of wearables. That is more than a 100% increase compared to 2013.

The technology used for wearables can be small and simple enough to fit in stickers, as the thin plasters produced by MC10 measuring body temperature and hydration levels. It is within the health segment the strongest growth of wearables is expected. New York-based Pixie Scientific has beta tested smart diapers with a QR-kod, tracking the child’s urine, watching for signs of urinary tract infection, dehydration and possible kidney disorders. Croatian IDerma has developed a teddy bear measuring children’s heart rate and blood pressure when hugged.

Communication and documentation is another exciting area. Sign Language Ring is a set of finger rings translating sign language to written words on a wrist display. The wearable, automatic life logging camera Clip from Swedish Narrative documents and systemizes the user’s life, snapping a picture every 30 seconds. Wearables are also expected to increase effectiveness at work places. Speaker’s notes in the presenter’s glasses, sensors measuring levels of bacteria on a doctor’s hands, floor plans live streamed to firemen running into buildings on fire. There are many use cases.

Hardware producers will have an interesting position in the wearable tech race. The smartest watch, the most connected piece of jewelry, and the plaster with the best functionality will be best sellers. When the world’s tech giants and a myriad of start-ups are getting ready for a wearable market, there will also be a number of business opportunities for anyone who can deliver content and services for wearable consumption. New ways of communicating and creating end user value will be needed when only a fast glance at a wearable screen is expected to deliver instant personalized and localized information.

Personally, I look forward to a time when it is unnecessary to open my bag 150 times per day to find my phone. It will make my life richer. And who doesn’t want to be a super hero?

Livet efter mobiltelefonen

Publicerad i Dagens Industri den 14 januari 2014

Mobiltelefonen är vår främsta livskamrat. 150 gånger per dag plockar vi fram den – i snitt var sjätte minut under vår vakna tid. Men hur smart är egentligen vår telefon? iPhone var revolutionerande när den lanserades men den är fysiskt utformad som en telefon att tala i, om än knapplös. Röstsamtal är i dag mindre än tio procent av telefonens totala användningstid. Är vi behov av nya digitala fönster för att sköta vår hälsa, vårt sociala liv och våra nyhetsuppdateringar?

Nästa generations tekniska lösningar finns redan tillgängliga. Alla funktioner vi har kommit att förvänta oss i våra smartphones, och mer därtill, kommer inom kort att finnas tillgängliga för vår kropp. Wearables, eller bärbar teknik, är sensorer med trådlös uppkoppling och små displayer som vi bär som glasögon, armband, halsband eller på huden.

Likt science fiction-hjältar kommer vi snart att kunna prestera det omöjliga. Tänk dig att lyssna på ett samtal som pågår 30 meter bort genom intelligenta hörlurar som neutraliserar bakgrundsljud och selektivt förstärker det du vill höra. Och att få all tänkbar information om personerna som konverserar, med hjälp av små kameror som sitter i dina glasögon. Talar de ett främmande språk översätts det i realtid till en textrad som blippar fram på ditt armband. Du blir en supermänniska, förbättrad på alla vis.

Under 2014 kommer det enligt analysinstitutet Gartner att säljas 40 miljoner wearables,  mer än dubbelt så många som under 2013.

Tekniken som används är nu så enkel att den får plats i små slit- och släng-klistermärken, som till exempel amerikanska MC10s tunna plåster som mäter kroppens temperatur och vätskebalans. Inom hälsokategorin förväntas snabbast tillväxt. Just nu betatestas blöjor av New York-baserade Pixie Scientific med en QR-kod som skickar signaler om substanser i bebisens urin till läkare såväl som oroliga föräldrar. Det kroatiska företaget IDerma har utvecklat en nallebjörn som när den bärs eller kramas av ett barn mäter hjärtfrekvens och blodtryck.

Kommunikation och dokumentation är ett annat spännande område. Sign Language Ring är fingerringar som i realtid översätter teckenspråk till en armbandsdisplay.  Svenska Narratives lilla kamera Clip, som fästs på kläderna, dokumenterar och systematiserar användarens liv genom en bild var 30:e sekund.

Bärbar teknologi förväntas också öka effektiviteten på arbetsplatser. Talmanus till föreläsares presentationer finns i glasögonen. Sensorer mäter bakterier på läkares händer. Ritningar livestreamas till brandmän som rusar in i brinnande byggnader. Användningsområdena är många.

Vinnare i det bärbara teknik-racet är utan tvekan hårdvarutillverkarna. Den smartaste klockan, det mest uppkopplade smycket och plåstret med flest funktioner kommer att bli storsäljare. När världens teknologijättar och mängder av start-ups rustar sig för att skapa bärbara enheter uppstår också affärsmöjligheter för de som kan leverera tjänsterna. Det krävs ett nytt sätt att kommunicera och skapa nytta på en enhet där användaren endast vill slänga en snabb blick för att omedelbart få personaliserad och platsaktuell information.

Själv ser jag fram emot att slippa ta fram telefonen 150 gånger per dag. Det kommer att göra livet rikare. För vem vill inte vara en superhjälte?